Portland in Het Depot – De rising star van “het huis”

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels

Portland is dé Belgische Indie-Dreampopband die het recept vormt voor tijdloze en melancholische songs bestaande uit versmolten singer-songwriter elementen, elekronica en finaal overgoten met de wondermooie vocals van Jente Pironet en Sarah Pepels. Na een indrukwekkende blitzstart speelt het veelbelovende duo vanavond een thuismatch in Het Depot.

Azra

Op deze koude winteravonden is een opwarmer zeker op zijn plaats. Deze eer was vanavond weggelegd voor de Denderleeuwse soloband Azra.

Om haar composities zo interessant mogelijk te maken verdiepte Emily Vernaillen zich enkele jaren geleden in het scatten en beatboxen. Dit uitte zich uiteindelijk in het soloproject Azra. De invloeden voor haar composities stammen vanuit haar soul, jazz en pop geschiedenis.

Na een korte valse start kwam Vernaillen als snel op dreef. Gedurende de hele set weet de frontvrouw op meesterlijke wijze gebruik te maken van haar loopstation om hieruit een melancholische mix met live beatbox tevoorschijn te toveren. Kers op de taart vormt haar loopzuivere stem die in een gastronomisch hoorspel uitmondt.

Haar muziek is een eeuwige zoektocht naar contrast tussen lichte en donkere sferen, sterktes en zwaktes waarmee ze niemand onberoerd laat.

Laatbloeier

Als kind werd Jente wel eens de vraag gesteld om naar de muziekschool te gaan, maar wilde eigenlijk alleen maar voetballen. Jente bleek een echte laatbloeier te zijn. Rond zijn 14 jaar begon hij te tokkelen op een oude gitaar van zijn vader, die in zijn jeugd wel een beetje had gespeeld. Pas rond zijn 16e kon de frontman er zijn allereerste akkoord op spelen.

Bob Dylan

Het was op diezelfde leeftijd dat hij het ‘best of’ album van Bob Dylan ontdekte. “Dankzij dat album had ik al snel door dat je met amper drie akkoorden liedjes kon maken”. In tegenstelling tot vele leeftijdsgenoten was zijn eerste liefde dan ook simpele folkmuziek.

PXL Music

Al snel trad Jente naar voor als zanger in een rockbandje, maar rond zijn twintigste is hij het naar eigen zeggen pas beginnen bekijken als iets serieus.“Na mijn studies journalistiek had ik door dat muziek meer was dan een hobby en wilde ik per sé muziek studeren. Vanaf mijn 22ste pas, heb ik dat gelukkig ook kunnen doen in Rockschool PXL Music.”Wat niemand toen wist, was dat die studie later zou resulteren in Portland…

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Gill Princen
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Gill Princen
Portland in Het Depot © Bart Heleven - Arno De Bock
Portland in Het Depot © Bart Heleven – Arno De Bock

Kotgenoten

“Ontzettend toevallig allemaal. Sarah Pepels, onze zangeres, is uiterst toevallig naar het studentenhuis verhuisd waar ik al twee jaar woonde. Het was onmiddellijk een matchmade in heaven”. Hijzelf speelde op dat ogenblik in een band waar er intern zodanig veel problemen waren, dat hij heel veel nood had aan iets nieuws. “Ik heb lang gezocht naar de identiteit van wat ik precies wilde doen. Maar na een fase waarin ik bezeten was door dreampop, begon ik stilaan DNA te verzamelen voor een nieuwe band. Ik ben direct met Sarah beginnen repeteren, samen met iemand die de electronica verzorgde”.

Humo’s Rock Rally

Een half jaar later mocht het duo al de finale van Humo’s Rock Rally 2016spelen in de Ancienne Belgique,waardoor de kersverse partners in crime duidelijk een enorme boost kregen. Hun ereplaats leidde tot de start van een nieuwe zoektocht, heel bewust van het type muzikant dat ze nodig hadden om de band optimaal te laten klinken. Na een kleine periode van verder zoeken en ontwikkelen zijn stelselmatig Gill Princen op synths en Arno De Bock op de drums bij de groep gekomen..

De Nieuwe Lichting

Hun vliegende start kende 2 jaar later een nieuw vervolg. Met hun wondermooie single Pouring Rain schopten ze het meteen tot winnaar van De Nieuwe Lichting 2018 van Studio Brussel, wat een goed voorteken is voor een mooie carrière. De Nieuwe Lichting werd voor de band een soort ‘turbo boost’. Voorgangers zoals Tamino,ToutVa Bien, … scoorden na hun winst een plek op de affiches van o.a. Rock Werchter & Pukkelpop en het zou ons daarom niet verbazen, mocht Portland hetzelfde parcours afleggen.

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Gill Princen
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Gill Princen
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels


Cocktail

Een live reputatie opbouwen kan jaren duren, terwijl airplay van 1 song onmiddellijk een grote springplak kan betekenen. De ideale cocktail is natuurlijk de combinatie van beiden en dat beseffen ze maar al te goed. “Nu we de beide finaleplekken op ons palmares kunnen schrijven hebben we wel een mooie en waardevolle hand vol troeven denk ik”. Als kersverse artist in residence van Het Depot kon het niet anders dan dat de beloftevolle band het Leuvense publiek zijn laatste kunstjes kwam tonen.

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Gill Princen
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Gill Princen
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels


Expectations

Portland zette in met het rustigere, maar intens gebrachte Mute & Continue. Een fijne eerste kennismaking met deze voltallige formatie.

De oorspronkelijk rondom Jente Pironet en Sarah Pepels gebouwde band, met nu ook nog drummer Arno De Bock en toetsenist Gill Princen, brengt fijne Indie dreampop. Vooral frontman Jente Pironet gaat helemaal op in zijn muziek en te zien is dat het zijn ziel en zaligheid bevat.

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet


De band laat zich kenmerken door zijn melancholische liedjes,zoals bleek uit Expectations dat het openingsnummer volgde. Wederom een prima en wat krachtiger nummer, waarbij Pironet diep in zijn emotie duikt en dat is uitstekend, maar daarbij moet de zang af en toe niet vergeten worden. Deze moet constant op het hoge niveau blijven die hij bij tijden weet te bereiken.

De hitwonders

Even later in de set volgde het voortreffelijke Lucky Clover, een mierzoete folkpopsong waarin de prachtige samenzang tussen Pironet en Pepels centraal staat, schaars aangekleed met gerichte gitaaraanslagen en subtiele percussie.

Het mooiste nummer van de avond was het gelauwerde Pouring Rain. Alleen al de titel druipt van de melancholie.

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018


Secrets

Met het gezegde “mooie liedjes duren niet lang” nam het Leuvensepubliek geen genoegen. Het compromis, nog één extra liedje zodat het publiek ook nog van het wondermooie Secrets kon genieten. Een prachtige afsluiter…

To be continued…

Portland tast de grenzen af van hedendaagse indiepop en authentieke folkmuziek. Aangevuurd door electronica en gekleurd met de wondermooie samenzang van Jente Pironet en Sarah Pepels, staat de band garant voor tijdloze en melancholische songs. Steeds tijdloos en puur. Her en der mag nog een stapje worden gezet, wat meer rust worden gebracht om de passie en de lust tot spelen in evenwicht te brengen. We zagen een fijne, energierijke band met véél potentie, waardoor Portland ongetwijfeld één van de bands is die we ook in 2019 nog in het oog moet houden.

Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Jente Pironet
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels
Portland in Het Depot © Bart Heleven 2018-Sarah Pepels


The band:

Jente Pironet: Vocals, Guitar

Sarah Pepels: Vocals

Gill Princen: Synths

Arno De Bock: Drum

The setlist:

Mute&Continue | Expectations| Ally Ally| SadEyed Plain Butterfly| Lady Moon | Lucky Clover| Overtime| Blind Alley| Secrets| Pouring Rain| Matilda| Nothing But A Joker

Tekst: Bart Heleven

Foto’s: Bart Heleven

Meer artikels van deze auteur:

Comments

comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: