Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018

Hoewel hij opgroeide in Palo Alto, California, het tech-centrum van de wereld, is singer-songwriter Matt Simons niet per se een technologisch wonder. Hij woonde een paar jaar in Nederland, zag zijn carrière enorm groeien en er is niemand die zijn nummers With You en Catch & Release niet mee kan zingen of neuriën. Ironisch genoeg zijn het de zelfgeplaatste Facebook advertenties die leidde tot zijn grote doorbraak. Het was dus dringend tijd dat Matt Simons een keertje aanschoof in Het Depot.

Nathan Angelo

 

Uitverkorene voor het voorprogramma was de Amerikaanse singer-songwriter Nathan Angelo.

Nathan’s dochter Lucy was slechts 20 maanden oud toen ze werd gediagnosticeerd met een zeldzame stofwisselingsstoornis. Indien onbehandeld, kan de ziekte leiden tot epileptische aanvallen, coma en de dood.

Maar bijna een twee jaar verwijderd van alles, vertelt Angelo over het engste moment van zijn leven met een zekere mate van onthechting. Het is bijna alsof hij een film beschrijft, of misschien zelfs een droom.

Hij vertelt over de ernstige ziekte van zijn dochter, haar wanhopige behoefte aan een levertransplantatie, over hem en zijn vrouw, Lindsay, die haar elke drie uur moest voeden met een buisje, ongeveer de zes maanden die ze op de transplantatielijst heeft gewacht.

 

Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018

 

A Matter of Time

Dat is de situatie waarin Angelo, een begaafd zanger, songwriter en pianist, zijn nieuwe album schreef, ‘A Matter of Time’.

De muziek is dezelfde warme, ongelooflijk melodieuze mix van pop en soul die Angelo zijn hele carrière heeft gemaakt, vol gepassioneerde zang, rijk gedetailleerde arrangementen, hoorns, een ritmesectie in R & B-stijl en Angelo’s bekwame piano- en orgelwerk. Elk nummer lijkt een verloren gematigd juweel uit de jaren ’70 dat Elton John’s zangkunst combineert met een meer persoonlijke lyrische aanpak.

 

Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018
Nathan Angelo in Het Depot © Bart Heleven 2018

 

Maar het zijn die teksten die, bij nadere beschouwing, verder gaan dan alleen liefdesliederen. Op Timeless, wanneer hij zingt over de “ups en downs” of Lifetime, waarbij de regel “free-falling forever” wordt geleverd in zo’n verleidelijke falsetto dat de angst in die zin bijna niet doordringt. Angelo zingt niet over een zalige droomwereld van liefde, zelfs al lijkt het alsof hij dat wel doet.

 

Matt Simons

 

Na Nathan’s opvallende passage, werd de fakkel overgedragen naar het Amerikaanse hitwonder Matt Simons.

“Ik had net een album gemaakt, maar had geen idee hoe ik het op de markt moest brengen,” zegt hij. “Ik richtte me op social media wat vooral in Europa goed werkte.” Al snel had Matt Simons een kleine, toegewijde fanbase in Nederland. Hier werd hij tijdens een van zijn shows ontdekt door een schrijver van de televisieshow GTST.

 

With You

 

Vanaf dat moment in 2013 begrijpt Matt Simons wat het begrip “overnight sensation” betekent. Hoewel hij vanaf zijn jeugd al klassiek en jazz studeert en daarmee in “zijn” New York voor kleine zaaltjes staat, werd hij in Nederland een aardige bekendheid. Zo deed hij als jurylid mee aan X-Factor en werd zijn song With You een regelrechte hit op iTunes o.a. door het gebruik in de serie ‘Goede Tijden Slechte Tijden’. De soap gaf zijn carrière een flinke boost: With You werd een hit en ook het bijbehorende album ‘Pieces’ scoorde goed.

 

Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018

 

Muziek zit in Simons’ bloed. Zijn grootouders waren operazangers en zelf studeerde hij jazz en klassiek, begon zijn muzikale loopbaan op de piano, switchte toen naar clarinet en saxofoon om weer de eindigen bij piano. Terwijl zijn leeftijdsgenoten naar rock and roll luisterden, vond hij jazz interessanter.

In het huidige poplandschap waar weinig artiesten hun eigen muziek schrijven, geeft Simons uitgebreide muzikale achtergrond hem een voorsprong. “Ik denk dat je de tools moet gebruiken die je aangereikt krijgt en er iets zinvols van probeert te maken – dat is altijd mijn filosofie geweest,” zegt hij. “Het grotere doel is gewoon proberen om jezelf te kunnen uiten.”

 

Catch & Release

 

Dat Matt Simons het ook zonder tv-hulp kan, bewees hij een jaar later met zijn album ‘Catch & Release’, waarmee de Amerikaan ook in de rest van Europa zijn naam vestigde. Het Nederlandse DJ-duo Deepend maakte een remix van de titeltrack van het album wat met 200 miljoen Spotify streams een grote zomerhit werd. Een warm stemgeluid, teksten vol gevoel, een sympathieke uitstraling en een welverdiende plek op Pinkpop: 2016 werd het jaar van Matt Simons!

 

We Can Do Better

 

Matt gebruikte 2017 om te schrijven en nummers op te nemen. De singer-songwriter is helemaal terug met een aanstekelijke nieuwe single genaamd We Can Do Better.

Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018

Hij speelde sindsdien in het voorprogramma van Racoon en was ook op verschillende festivals te bewonderen. De populariteit van Matt Simons is ongekend en dit was ook te merken aan het publiek wat aanwezig was bij zijn show op 18 oktober in Het Depot.

 

“We hebben soms wat meer optimisme nodig in deze wereld” – Matt Simons

 

Wat meteen opvalt is dat zijn nieuwe track zoveel vrolijker is dan zijn beroemde ballades van een aantal jaar geleden. “We hebben soms wat meer optimisme nodig in deze wereld dus waarom dat niet geven,” vertelt Matt.

Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018

Hij schreef het liedje vlak voordat hij zijn, nu inmiddels, verloofde ten huwelijk vroeg. “Het nummer gaat over hoe jongeren van nu minder snel een gelaagde relatie aangaan en steeds langer wachten met trouwen. En met een scheidingspercentage van meer dan 50%, can you blame them? Best wel een eng ding dus om aan te beginnen. Maar daarom een beetje hoop in de vorm van dit nummer. Ik besloot een nummer te schrijven voor mijn toekomstige verloofde en mezelf over hoe wij het beter kunnen doen.”

De 27-jarige New Yorker profileert zich als een begenadigd liedjesmaker die de aanstekelijke refreinen schijnbaar moeiteloos uit zijn mouw schudt, en daar smaakvolle, tijdloze melodieën omheen schrijft. Niet vernieuwend, maar aan de kwaliteit van nummers als You Can Come Back, Weight on Me en Catch & Release valt niet te tornen.

Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018
Matt Simons in Het Depot © Bart Heleven 2018

 

With You is een van de sterkere nummers van de avond. Alhoewel het een van de donkerste songs van Simons is, is het ook een van de betere. Het dramatische effect van het duistere pianospel doet Simons’ zang goed. De teksten liegen er ook niet om: “I’ll be with you, i’ll be waiting for you, on the other side”.

Het was een geweldige avond met lyrisch enthousiaste fans in de zaal! Badend in een zee van lichtjes tijdens With You en een op en top genietend publiek.

Tekst: Bart Heleven

Foto’s: Bart Heleven

Meer artikels van deze auteur:

Comments

comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: